Improve Your Photos and Change The World/Mejora Tus Fotos y Cambia el Mundo

March 19, 2015  •  Leave a Comment

Iconic_Photos_CollageIconic_Photos_CollageIconic Photos Collage containing the following images:
Raising the Flag by Joe Rosenthal, Iwo Jima, Japan
Marilyn Monroe for the Seven Year Itch by Matthew Zimmermann, New York, 1954
Che Guevara by Alberto Korda, Havana Cuba, 1960
Napalm Attack by Nick Ut in Trang Bang, South Vietnam, 1972


Ok, let's do something different for a change and start with a good, old-fashioned trivia:

1) Can you say roughly when each of these images was taken?

2) Can you say where they were taken?

3) Can you mention the photographers who took these iconic images?

I am pretty sure you got the first question right, you probably got wrong a couple places in the second and you probably have no idea who the photographers that captured these iconic images were, but that's ok because at the end of the day what matters most is not the photographer but the image.

It's not hard to realize that human beings are quite "visual", in fact 30% of the human brain is dedicated to processing visual information. Ancient societies have known this since the beginning and in the old days when most people could not read, messages, legends and religious principles were passed down in the form of pictures and images that told a specific story.

Furthermore, our minds are conditioned to look for meaning in images first; which means that we don't need little captions to understand and feel what is going on in each one of the frames. Articulating the feelings can get quite complex, but the relevance of all these images is that they convey a clear message that our brains can decode without any kind of help and more often than not those "perceived messages" are universal. In other words people from different places experience them the same way.

So where does the true power of photography lie? Why are there so many people (me included) trying to figure out how to make a living using a little machine that fits lenses and makes funny noises when a button is cliked? Is it because we are collectors of images? Is it because we need a reminder of the places we have been to and the people we have met in the past? Perhaps, but I believe there's something more powerful and primal:

The true power of photography is that it touches people like nothing else can. In a split second, in an instant indeed something changes: a new notion is created, a feeling elicited, something is discovered...all of the sudden we have changed because of what we just saw on the cover of a magazine or newspaper, or a billboard or an ad. We effectively ceased being the ones we were just a second ago and if this happens to enough people around the world then the world has too begun to change.

Photography appeals to the soul of the people in a very quick and powerful manner, even in the old days when rolls had to be developed and prints shipped, photography presented relevant topics in a more immediate way than any other forms of art could. You can experience photography "raw" like a war image on today's newspaper or in a calmer setting like a gallery or a museum. Photography finds a way to reach people, while other art forms mostly need to wait for people to arrive.

A couple stories of how photography can change the world either for many people or just one:

1) During World War II, Germany repeatedly dropped bombs over London in an effort to get England to surrender. Between 6pm of December 29th until the early hours of the morning of December 30th of 1940, more than 24,000 high explosive bombs as well as 100,000 incendiary bombs were dropped into London, in one of the most intense and destructive air raids.

When the bombing ceased and people came out from the shelters they walked into a devastating scene, most of the buildings downtown had been turned into rubble, only dark smoke rised up to the skies...suddenly the smoke opened a bit and people could see St. Paul's Cathedral and its white dome still standing. Herbert Mason took a most memorable photograph of the moment (you can see it here) this single image was seen as a sign that the country would survive the ordeal, it reignited hope and instilled courage in the people of England and with that, momentum began to change.

2) The second story is in one of Joe McNally's blogs and it's an extremely moving story of how one photograph encouraged a young woman to change her destructive habits and opened the door to a promising future. It's quite an inspiring story and you can read it here: The Gift of Photography.

In reality, history is full with images that have enticed, seduced, amused, outraged, encouraged and alerted us that resulted in increased awareness that in turn brought needed evolution to the world. I think one of the main challenges in the digital age is producing work that can cut though the clutter of millions of similar images so in time it can become iconic in its own right. I feel the only two ways to do that are through continuous learning and continuous practice.

As I have mentioned in previous posts, I have been fortunate to learn from great photographic artists and I do spend a lot of time reading articles, books and electronic books (ebooks) to keep improving and hopefully one day have in my collection of images an iconic shot. I think it is rather likely that I won't realize I have such a thing or that maybe it will be discovered in one of the many hard drives full of images I have after my any case it does not matter, what matters is to keep producing or at least trying to produce relevant, high quality photographs.

In any case, I  thought that maybe you would like to know what kind of stuff I get my nose into and so I have created a whole new section in FAR Imaging to highlight the materials I have used or am currently using to improve technically, aesthethically and spiritually.

The new section is called "How To", I hope it will be an ever-growing section of the website but more than that I hope it becomes useful to you in your route to "iconic image producer".

I'll keep you posted


P.S. Ah! you want the answers to the trivia questions, right? Here you go:

1945, Raising The Flag, Iwo Jima Japan, Joe Rosenthal

1954, Marilyn Monroe for The Seven Year Itch, New York, Matthew Zimmermann

1960, Che Guevara,  Havana Cuba, Alberto Korda

1972, Napalm Attack, Trang Bang South Vietnam, Nick Ut


Ok, hagamos algo diferente para variar y comencemos con una buena trivia:

1) ¿Puedes decir cuando fue tomada cada una de estas imágenes aproximadamente?

2) ¿Puedes decir donde se tomaron?

3) ¿Puedes mencionar los fotógrafos que tomaron estas icónicas imágenes?

Estoy casi seguro de que acertaste a la primer pregunta, posiblemente te hayas equivocado en un par de lugares en la segunda y probablemente no tienes ninguna idea de quienes fueron los fotógrafos que tomaron estas icónicas imágenes, pero no importa, por que al final del día lo que importa más es la imagen, no el fotógrafo.

No es difícil darse cuenta que los seres humanos somos muy "visuales", de hecho el 30% del cerebro está dedicado a procesar información visual. Las sociedades antiguas conocían esto desde el inicio de los tiempos y en aquellas viejas épocas en las que las personas mayormente no sabían leer, los mensajes, leyendas y principios religiosos se transmitían de generación en generación en forma de imágenes y dibujos que contaban una historia específica.

Más aún, nuestras mentes están condicionadas a buscar significados en las imágenes primero, lo que significa que no necesitamos subtitulos para entender y sentir lo que está ocurriendo en cada uno de los cuados. Poner palabras a esos sentimientos puede ser complicado, pero la relevancia de estas imágenes es que transmiten un mensaje claro que nuestro cerebro puede decodificar sin ningún tipo de ayuda y muy frecuentemente esos "mensajes percibidos", son universales. En otras palabras, las personas de diferentes lugares los experimentan de la misma manera.

Así que, ¿donde se encuentra el verdadero poder de la fotografía?, ¿porqué tantas personas (incluyéndome) estamos tratando de encontrar la manera de vivir del uso de una pequeña máquina a la que se le insertan lentes y hace ruidos mecánicos cuando se le aprieta un botón? ¿Se debe a que somo coleccionistas de imágenes? ¿Acaso necesitamos un recordatorio de los lugares a los que hemos ido y de las personas que conocemos? Puede ser, pero creo que hay algo aún más poderoso y primario:

El verdadero poder de la fotografía es que toca a las personas como nada más. En una fracción de segundo, nada más que un instante algo cambia: se crea un nuevo concepto, se genera un sentimiento, algo es descubierto. De pronto hemos cambiado debido a lo que acabamos de ver en la portada de una revista o de un periódico, en un espectacular o en un anuncio. Efectivamente hemos dejado de ser aquellos que éramos hace un segundo apenas, y si esto le pasa a un número suficiente de personas en el mundo, entonces el mundo también ha comenzado a cambiar.

La fotografía apela al alma de las personas de una manera rápida y poderosa, aun en los viejos días en los que los rollos de película tenían que relevarse y tenían que enviarse las impresiones por correo, la fotografía presentaba temas de relevancia de una manera mucho mas inmediata que cualquier otra forma de arte. Uno puede experimentar la fotografía "cruda", como una imagen de guerra en el periódico de hoy, o en un lugar más tranquilo como una galería o un museo. La fotografía encuentra la manera de llegar a las personas, el resto del arte, espera ser encontrado mayormente.

Un par de historias de cómo la fotografía puede cambiar el mundo ya sea de uno o de muchos:

1) Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania repetidamente bombardeó Londrés en un esfuerzo por lograr que Inglaterra se rindiera. Entre las 6 a.m. del día 29 de Diciembre y las primeras horas de la mañana del 30 de Diciembre de 1940, más de 24,000 bombas altamente explosivas, así como 100,000 bombas incendiarias fueron arrojadas sobre Londrés, en uno de los más intensos y destructivos ataques áereos.

Cuando terminó el bombardeo y las personas comenzaron a salir de los refugios, entraron a una escena devastadora. La mayor parte de los edificios del centro de la ciudad habían sido reducidos a escombros, solo podía verse humo negro levantándose hacia el manera repentina una abertura se formó en el espeso humo y las personas pudieron ver la Catedral de San Pablo y su domo blanco, aún de pie. Herbert Mason tomó una foto sumamente memorable del momento (puedes verla aqui) . Esta única imagen fue vista como un signo de que el país sobreviviría la destrucción, trajo de vuelta la esperanza y llenó de valor a las personas de Inglaterra y con eso, el ánimo comenzó a cambiar.

2) La segunda historia se encuentra en uno de los blogs de Joe McNally y es un relato verdaderamente emotivo sobre como una sola fotografía le permitió a una joven mujer cambiar sus hábitos destructivos y abrió la puerta a un futuro promisorio. Es una historia realmente inspiradora y puedes leerla aquí: The Gift of Photography.

En realidad, la Historia está llena de imágenes que nos han atraído, seducido, entretenido, impactado, alentado y alarmado, lo cual se vió traducido en una mayor conciencia sobre algún tema específico, lo cual a su vez trajo una necesaria evolución al mundo. Me parece que uno de los retos principales en la era digital es producir obras que sobresalgan de las millones de imágenes similares, de manera que esas obras puedan volverse icónicas por derecho propio, a su debido tiempo. De igual manera, siento que las únicas maneras de lograrlo es a través de aprendizaje y práctica continuas.

Como he mencionado en blogs anteriores, he sido afortunado de poder aprender de grandes artistas fotográficos, así mismo invierto una cantidad considerable de tiempo leyendo artículos, libros, libos electrónicos (ebooks) para seguir mejorando y así eventualmente poder contar con una imagen icónica en mi colección de imágenes. Me parece que muy probablemente no sepa que tengo una de esas imágenes, o inclusive tal vez sea descubierta en alguno de mis discos duros con imágenes después de mi tiempo...como sea que sea, la verdad es que no importa, lo que importa es seguir produciendo (o al menos intentar producir) fotografías relevantes de alta calidad.

En cualquier caso, pensé que te interesaría conocer el tipo de cosas en las que me meto, así que he creado una nueva sección en FAR Imaging para mostrar los materiales que he usado o uso actualmente para mejorar téncia, estética o espiritualmente.

La nueva sección se llama "Aprendiendo", espero que sea una sección que siempre crezca dentro de mi página web, pero más que eso espero que realmente te sea de utilidad en el camino a convertirte en un "generador de imágenes icónicas".

Seguimos en contacto


P.D. ¡Ah!, seguro quieres las respuestas a la trivia, ¿cierto? Aquí están:

1945, Levantando la Bandera, Iwo Jima Japón, Joe Rosenthal

1954, Marilyn Monroe para la película The Seven Year Itch, New York, Matthew Zimmermann

1960, Ché Guevara,  Habana Cuba, Alberto Korda

1972, Ataque con Napalm, Trang Bang Vietnam del Sur, Nick Ut





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