Sinkholes in Cuzama/Cenotes en Cuzamá

February 26, 2015  •  Leave a Comment

Slow_Pull_CuzamaSlow_Pull_CuzamaTruck driver keeps his horse on a slow pull uphill through Cuzama
El conductor del "truck" mantiene a su caballo en jale lento colina arriba a través de Cuzamá

 

We have come to the last part of the Yucatan experience which take place in the sinkhole area close to Cuzama. This particular experience was a lot of fun as it combined a very different kind of ride with a sense of adventure and some of the most beautiful sinkholes I have ever seen and experienced yet.

The place is not really that far from Merida but the speed limit brought about by smaller roads, speed bumps, etc. kind of makes everything slower. In any case I got there around 10 a.m. and the place was still pretty empty; which is always a good thing when one is trying to experience a new thing as it allows more time to enjoy things at my own pace.

I couldn't really see any sinkholes right away just by looking around the area so I figured out I'd have to walk a bit, then the guys working there brought one of the funniest contraptions I have ever seen, it's called a "truck" (pronounced "trook") and it is a combination of a mining cart and a charriot. It has huge metal wheels to move along the railway and it is pulled by a horse (in my case a mare called "Lluvia" which means "rain").

The whole trip is just a fun little adventure, the railway seems to just go on through the wilderness sometimes downhill, sometimes uphill and I just couldn't help thinking about that time when people used to get around by horse, really how much distance could one cover on a horse or a car pulled by horses?

There was just plenty of time to take in the view while listening to the calming sound of Lluvia's rythmic footsteps and then we arrived to the first stop, the first sinkhole named "Chelentun". In order to get to the actual sinkhole one needs to get into what seemed like a very narrow hole in the ground next to a big tree and climb down some real fragile-looking stairs.

Once down there it is really dark, the guide uses a small flashlight to sort of "light the way" but I could just see a little bit of the floor and the rocky wall further away. Now get this, there is a gap between the floor and the wall,  below that gap just a few feet below there's fresh, pristine, clear water and it's deep enough (about 25m, 75 ft) for you to dive in. Locals call it the "Leap of Faith" as you blind jump off in total darkness, not being able to see either the wall nor the water below, feeling the fall just for a few seconds before water breaks the fall. It's quite the adrenaline rush...

Aaaaand I didn't do it - ha,ha,ha what can I say, man? I flinched, the self preservation instinct kicked in. Hey but if you want to try it out and tell me how it goes I'll sure want to hear about it.

Anyway, we got out of there and visited the other two other amazing sinkholes in the area: Chansinic'che and Bolonchoojol. These sinkholes are much bigger than the first one and they get some sunlight so it's easier to shake the fear and get in the water although I'll admit there's something freaky about knowing one is swimming in an underground river, several meters below the surface, in almost absolute silence except for the dripping water...the mind can play tricks on you but as Yoda said "you will find only what you bring in".

I'll keep you posted

Francisco

P.S. There are more images below the Spanish translation

P.S.2 Read other blogs related to Yucatan:

1) Feel Yucatan

2) Celestun

3) Caves

4) Loltun

 

Cenotes en Cuzamá

Hemos llegado a la última parte de la experiencia en Yucatán, la cual tiene lugar en el área de cenotes cerca de Cuzamá. Esta experiencia en particular fue muy divertida, puesto que combina una forma muy particular de viajar, con un sentimiento de aventura y algunos de los más bellos cenotes que haya visto y experimentado hasta ahora.

El lugar realmente no está lejos de Mérida, pero las restricciones de velocidad que imponen los caminos pequeños, los topes, las señalizaciones, etc. hace que todo se alente. En cualquier caso, llegué ahí alrededor de las 10:00 a.m. y el lugar aun estaba bastante vacío, lo cual siempre es bueno cuando uno trata de experimentar algo nuevo, ya que permite más tiempo para disfrutar las cosas a mi propio paso.

No ví ningún cenote al mirar a mi alrededor, por lo que imaginé que tendría que caminar un poco, cuando llegaron los chicos que trabajan  ahí trajeron un artefacto de los más curioso, le llaman "truc" y es una combinación de un coche de minero con una carroza. Tiene grandes llantas de metal para moverse sobre una vía y es jalado por un caballo (en mi caso una yegua llamada Lluvia).

Todo el viaje es una pequeña aventura divertida, la vía parece adentrarse entre la maleza algunas veces de bajada y otras de subida y la verdad no pude evitar en aquel tiempo en que las personas solían transportarse en caballo, ¿realmente cuanta distancia se puede recorrer montando un caballo o en un coche jalado por caballos?

Hubo mucho tiempo para asimilar la vista mientras escuchaba los rítmicos pasos de Lluvia y entonces llegamos a la primer parada, el primer cenote llamado Chelentún. Para llegar al cenote es necesario meterse en lo que parece un hoyo muy estrecho en el suelo, junto a un gran árbol, y bajar por unas escaleras que lucen realmente frágiles.

Una vez abajo está realmente oscuro, el guía usa una pequeña linterna para medio iluminar el camino, pero yo solo podía ver un poco del suelo y algo de la pared rocosa hacia el extremo. Ahora, quiero que entiendas que hay una brecha entre el suelo y la pared, bajo la brecha, algunos metros abajo hay agua dulce, fresca y cristalina, lo suficientemente profunda (25m) para poder echarse un clavado. Las personas del lugar le llaman el "Salto de Fé", puesto que implica brincar del borde a ciegas en total oscuridad, sin ser capaz de ver ni distinguir la pared de roca o el agua abajo, sentir la caída por unos segundos antes de entrar en el agua del cenote. Es un verdadero golpe de adrenalina...

y no me animé - ja, ja,ja, ¿que puedo decirte? me arrugué ahora si que entró en acción el instinto de supervivencia, pero si tu te animas me encantará escuchar como lo sentiste.

En cualquier caso, salimos de ahí y vistamos los otros dos maravillosos cenotes del área: Chansinic'ché y Bolonchoojol. Estos cenotes son mucho mas grandes que el primero y reciben un poco de sol a través de agujeros en la superficie, así que es más fácil sacudirse el miedo y meterse al agua, aunque debo admitir que si hay algo extraño de saber que uno está nadando en un río subterráneo, varios metros por debajo de la superficie, en casi absoluto silencio con excepción de agua que gotea...la mente puede jugarte una mala pasada, pero como dijo Yoda "solo encontráras lo que lleves contigo".

Seguimos en contacto

Francisco

P.D. Lee otros blogs relacionados a Yucatán

1) Siente Yucatán

2) Celestún

3) Grutas

4) Loltún

 

 

Bolonchoojol_CenoteBolonchoojol_CenoteBolonchoojol Cenote: means nine mouse holes
Cenote Bolonchoojol, que significa nueve agujeros de ratón

 

Derailed_in_CuzamaDerailed_in_CuzamaThe truck driver derailed the cart to wait for his passengers in Cuzama
El conductor del "truck" descarrila su coche mientras espera a sus pasajeros en Cuzamá


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