Loltun

February 24, 2015  •  1 Comment

Up_the_Stairs_in_Lol_TunUp_the_Stairs_in_Lol_TunLol Tun Caves: Ancient rock formation that were often visited by the Mayas on important dates.
Lol means flower
Tun means stone
Combined means, "Stone Flower"

Grutas de Lol Tun: Formaciones de roca antiquísimas que eran frecuentemente visitadas por los mayas en fechas importantes
Lol significa Flor y Tun pieda, juntas significan "Flor de Piedra"

OK, so after that long introduction (if you missed it you can read it here) it is not hard to understand that when someone tells me I should go check out a cave  I usually feel they are asking me to step into a dark, possibly wet, cold place probably full with bats and other creatures of the "nightcrawler" type so it takes me a day or two to be supportive of the idea.

In any case I had read that these are the biggest and most impressive caves in the Yucatan peninsula so I decided to drive there and check them out for myself. Loltun caves are located about two hours away from Merida and people entering the caves need be accompanied by a guide, so I waited for the group to assemble and for the guide to lead the way.

Just before entering, the whole group stood a few feet away from the entrance while the guide explained to us that Loltun (which means Stone Flower) was a sacred place for the Mayas, apparently they used to come to these caves to mark, celebrate and commemorate important dates and events. Also, at some point these caves were also used as a hiding place during the Caste Wars that took place in the region.

From the outside I could only see the face of the mountain and a little opening where I'd enter the cave momentarily. The guide told us to take four deep breaths so as to ask for permission before entering (and avoid getting punked by the naughty spirits that inhabit the cave).

Once inside I couldn't believe my eyes...the cave was amazing! It was huge, to begin with...entire houses would have fit in there and lights had been put in certain places to show the dimensions, colors and forms of the rocks within the cave. I had never seen anything like it before.

We walked 2km (1.2 miles) following a path that decreases 60m (180 ft), to my surpirse the cave never gets cold, apparently this is due to the nine openings the cave has along its overall extension of 10km (6 miles). It truly is like walking into another world or perhaps like traveling back in time.

It felt unreal to know that I was seeing the same walls of rock that were looked at, touched and painted by people who lived there over 4000 years ago. Being there, deep in the cave I realized how fickle our concept of time really is, to me it has been ages since the Mayas lived here, for those rocks in the cave Mayas stepped out just two minutes ago, mamuts were there five minutes ago and just yesterday a large asteroid crashed off the Yucatan peninsula thus killing all the dinosaurs.

I'll keep you posted

Francisco

P.S. There are more images below the Spanish translation

P.S.2. Feel like reading more blogs about Yucatan? Here are the links:

1) Feel Yucatan

2) Celestun

3) Caves

4) Sinkholes in Cuzama

 

Loltun

Bien, después de esa larga introducción (si aun no la han leido pueden ir aqui) no debe ser difícil entender que cuando alguien me dice que debería visitar una cueva, siento que me están pidiendo ir a un lugar oscuro, posiblemente mojado y frio, que probablemente esté lleno de murciélagos u otras criaturas que se arrastran, por lo que usualmente me lleva uno o dos días asimilar la idea.

En cualquier caso, había leído que estas eran la grutas más grandes e impresionantes en toda la penísula de Yucatán, por lo que decidí manejar hasta allí y conocerlas. Las grutas de Loltun están localizadas a un par de horas de la ciudad de Mérida y las personas que desean adentrarse necesitan hacerlo en compañía de un guía, así que esperé a que se reuniera el grupo y a que el guía nos dijera por donde ir.

Justo antes de entrar, el grupo completo permaneció de pié a unos cuantos metros de la abertura que da  paso al interior, mientas el guía explicaba que Loltún (que significa "flor de piedra") había sido un lugar sagrado para los Mayas, puesto que al parecer visitaban estas cuevas para marcar, celebrar y conmemorar fechas y eventos importantes. De igual manera, en algún punto estas grutas también fueron utilizadas como escondite durante la Guerra de Castas, que tuvo lugar en la región.

Desde fuera, solo podía ver el flanco de la montaña y una pequeña boca negra por donde entraría a la cueva en breves momentos. El guía nos indicó que hiciéramos cuatro respiraciones profundas a manera de pedir permiso antes de pasar (y así evitar que nos hicieran alguna travesura los espíritus que habitan la cueva).

Una vez dentro, no podía creer lo que veía...¡la cueva era increíble! De entrada era gigante, casas enteras habrían cabido ahí, de igual manera grandes luces se habían colocado en diferentes puntos para mostrar las dimensiones, colores y formas de las rocas dentro de las cuevas. Nunca había visto algo similar.

Caminamos por 2km siguiendo un camino que llega a descender hasta 60m, para mi sopresa (una mas), la cueva nunca se vuelve fría, al parecer esto se debe a las nueve aberturas que tiene la cueva a lo largo de su extensión total de 10km. En verdad que es como adentrarse en otro mundo, o tal vez como viajar en el tiempo.

Me pareció surreal saber que estaba viendo las mismas paredes de piedra que fueron vistas, tocadas y pintadas por personas que vivieron ahí hace más de 4000 años. Al estar ahí, en lo profundo de la cueva me di cuenta de lo endeble que es nuestro concepto del tiempo. Para mí, los Mayas desaparecieron hace siglos, sin embargo para las rocas de las grutas los Mayas acaban de salir de la cueva hace dos minutos, había mamuts ahí hace cinco minutos y un meteorito impactó la península de Yucatán el día de ayer, matando así a todos los dinosaurios.

Seguimos en contacto

Francisco

P.D. ¿Quieres leer más blogs sobre Yucatán? Aquí están los enlaces:

1) Siente Yucatán

2) Celestún

3) Grutas

4) Cenotes en Cuzamá

Lol_Tun_Espacio_Abierto_hzntlLol_Tun_Espacio_Abierto_hzntlLol Tun Caves: Ancient rock formation that were often visited by the Mayas on important dates.
Lol means flower
Tun means stone
Combined means, "Stone Flower"

Grutas de Lol Tun: Formaciones de roca antiquísimas que eran frecuentemente visitadas por los mayas en fechas importantes
Lol significa Flor y Tun pieda, juntas significan "Flor de Piedra"

Deep_in_Lol_TunDeep_in_Lol_TunLol Tun Caves: Ancient rock formation that were often visited by the Mayas on important dates.
Lol means flower
Tun means stone
Combined means, "Stone Flower"

Grutas de Lol Tun: Formaciones de roca antiquísimas que eran frecuentemente visitadas por los mayas en fechas importantes
Lol significa Flor y Tun pieda, juntas significan "Flor de Piedra"

 


Comments

JR(non-registered)
Esta foto violeta de la gruta esta genial. Va aumentando el acervo de fotos cool. Q bien . Abrazo
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