Caves/Grutas

February 19, 2015  •  1 Comment

 

Lol_Tun_WaterLol_Tun_WaterLol Tun Caves: Ancient rock formation that were often visited by the Mayas on important dates.
Lol means flower
Tun means stone
Combined means, "Stone Flower"

Grutas de Lol Tun: Formaciones de roca antiquísimas que eran frecuentemente visitadas por los mayas en fechas importantes
Lol significa Flor y Tun pieda, juntas significan "Flor de Piedra"

When I hear the word "cave" my mind immediately travels back in time to when I was twelve or thirteen years old and had my first serious "school field trip". The whole idea behind the trip was to get a bunch of grade school boys to spend some time in nature and enjoy it. For some reason I will never understand, somebody decided that exploring a big, dark cave was just the thing. My best guess is that this was also a first attempt on behalf of the school (and the professors) to start turning little, wimpy, scared boys into brave, daring, adventurous young men (man, did that backfire or what?).

The way I remember it is this: we arrived to the place and we got out of the buses, there were a lot of kids that day so it took a little while to get organized. Professors then lead us to the entry site and asked us to make a line and then we started walking towards the cave entrance. As we got closer we had to follow a water stream, at the beginning it was ok, fun even...you know you stomp on the water get the kids around wet they do the same, it's all good fun. As we went further in, however the water level started to rise.

I have this pretty distinct image of me clinging to a wall with just one hand, holding a small flashlight in the other, cold water up to my chest and trying to move forward very slowly because the floor in the cave was slippery and full of stones, and when I tried to look forward I could just see the back of the head of another kid.

Little I knew that "fun" was just starting, at some point someone noticed dark brown drops on the cave walls and asked "what is that?"  the answer came very soon "it's bat dung and its very toxic so stay away from it". Ok so now there were two alternatives: let go of the wall and risk getting pulled by the current and probably bled dry by unseen bats (at that point I did not know bats don't attack humans usually)...or staying close to the wall hoping the toxic fumes from all that bat's dung wouldn't leave permanent damage...I held on to the wall (how's that for a great exercise on "risk assessing"?)

Then the screaming and yelling began, it came from the boys right in front and from the distance it sounded pretty horrible "buses are gonna go back half empty" I thought and then I started seeing some boys that had been to the end of the cave and were now coming back. I clearly recall one saying "there's a whirlpool up there, you can't see it with the flashlight, a kid fell in and almost drowned, professor 'whoever' had to jump in and save him". That was it for me, "I'm outta here" I said, got out of the line and went back to dear, old daylight away from the darkness, bats, dung and whirlpools.

The whole experience kind of derailed my whole "spending time in nature agenda" for quite some time (years even) but eventually I got back on the horse. In fact I went back to that same cave several years after that first visit and that time around I did get to see the whirlpool...it was nothing to worry about but hey, a kid's imagination is a kid's imagination.

This was supposed to be the introduction to the tour I did of the Loltun caves in Yucatan but I think I have already taken enough of your time so I'll tell you about those caves in the next blog.

I'll keep you posted

Francisco

P.S. Want more blog fun about Yucatán? Check these links out:

1) Feel Yucatan

2) Celestun

3) Loltun

4) Sinkholes in Cuzama

Grutas

Cuando escucho la palabra "gruta" mi mente inmediatamente viaja a la época en la que tenía doce o trece años e hice mi primer "viaje escolar al aire libre en forma". El objetivo detrás del viaje era lograr que un puñado de niños de escuela primaria pasaran tiempo en la naturaleza y lo disfrutaran. Por alguna razón que nunca entenderé, alguien decidió que explorar una gran cueva, oscura era la mejor alternativa. Mi mejor hipótesis es que este era el primer intento por parte de la escuela (y de los profesores) de empezar a convertir pusilánimes y temerosos niñitos en jóvenes valientes, aventureros y arrojados (vaya que les salió el tiro por la culata). 

Lo recuerdo de la siguiente manera: llegamos al lugar y salimos de los autobuses, había muchos niños ese día así que tardamos un poco en organizarnos. Después los profesores nos guiaron a la entrada y nos pidieron hacer una fila, tras lo cual comenzamos a caminar hacia la entrada de la cueva. Conforme nos fuimos acercando tuvimos que seguir un riachuelo, al principio estuvo bien, incluso podría decirse que fue divertido....ya sabes pisas el agua con fuerza y mojas a los que están alrededor y ellos hacen lo propio. Sin embargo, mientras mas nos adentrábamos mas subía el nivel del agua.

Tengo perfectamente grabada esta imagen de mi agarrándome a la pared con una mano, sosteniendo una lamparita en la otra, agua fría llegándome al pecho e intentaba avanzar lentamente puesto que el piso de la cueva estaba resbaloso y lleno de piedras, y cuando intentaba ver hacia adelante solo podía ver la nuca del niño enfrente de mi. 

Pero lo que desconocía era que la verdadera "diversión" estaba por empezar...en algún momento alguien notó unas gotas café oscuro sobre las paredes de la cueva y pregunto "¿que es eso?", la respuesta no se hizo esperar "es guano (excremento de murciélago) y es muy tóxico así que manténganse alejados". Así que ahora había dos alternativas: la primera era soltar la pared y arriesgar ser llevado por la corriente y posiblemente ser desangrado por murciélagos invisibles (en esa época desconocía que los murciélagos usualmente no atacan a los humanos), o bien seguir sujetándome a la pared esperando que los gases tóxicos del excremento de murciélago acumulado no dejaran daños permanentes...así que continué agarrando la pared (¿apoco no es un ejercicio genial para una clase de "evaluación de riesgos")

Después vinieron los gritos, venían directamente del grupo de niños que estaba hasta delante y a la distancia se oían horribles, "los autobuses van a regresar medio vacíos", pensé y en ese momento comencé a ver chicos que ya habían alcanzado el final de la cueva y venían de regreso. Recuerdo perfectamente a uno diciendo "hay un remolino allí adelante, no lo puedes ver con la linterna. Un niño se cayó en el y casi se ahoga, el profesor 'como-se-llame' tuvo que meterse a sacarlo". Eso bastó, "yo me voy" dije, me salí de la fila y volví a la maravillosa luz de día, lejos de la oscuridad, los murciélagos, el guano y los remolinos.

Esa experiencia como que descarriló mi "Plan de adentrarme en la naturaleza" por algún tiempo (años), pero eventualmente lo volví a intentar. De hecho volví a esa gruta muchos años después de esa primer experiencia y en esa ocasión si llegué a ver el remolino....la verdad no había nada de que preocuparse, pero bueno la imaginación de un niño siempre será la imaginación de un niño.

Supuestamente esta iba a ser la introducción al tour que hice a las grutas de Loltún en Yucatán, pero me parece que ya he tomado bastante de tu tiempo, así que te platicaré de esas grutas en el siguiente blog.

Seguimos en contacto

Francisco

P.D. ¿Quieres más blogs divertidos sobre Yucatán? Mira esto:

1) Siente Yucatán

2) Celestún

3) Loltún

4) Cenotes en Cuzamá

 

 

 

 


Comments

JR(non-registered)
Jajaja, la anécdota escolar esta divertida, x alguna razón no la conocía, eso ejemplifica claramente como algunos (?) chicos no le cuentan todo a sus progenitores, como q eso es así , o no? Como sea, la foto es bonita, solo q me quede esperando un remolino, o en esta cueva no había? Sin embargo sigo prefiriendo la de en medio . Vaya bien
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