Ice Calving Moment

September 02, 2014  •  Leave a Comment

Alaska - Glacier Falling ApartAlaska - Glacier Falling ApartThis glacier is falling apart little by little
Este glaciar se desmorona poco a poco

I've mentioned in a couple posts that glaciers are moving (retracting) at a slow pace but as with many other things, to know this is happening is one thing and to actually witness chunks of ice breeaking away from the gigantic and solid mass top fall into the water with a big splash is quite another. In fact, the entry of the ice into the water causes large and often hazardous waves...for instance in locations like Johns Hopkins Glacier, waves can be so large that boats cannot approach closer than 3 kilometres (1.9 mi).

The thing I remember the most about approaching the glacier was the change of atmosphere. It was as a sunny day so the temperature was quite nice at first, everywhere I looked I saw the sun shining on the water and falling on tall, green trees...far in the distance I could see the glacier as a bluish/white hill. As we got closer, we started feeling a cool breeze around us and soon after that breeze turned into a cold wind, the kind of cold wind that's rough on the skin, nose and throat.  Then the boat turned off the engine and there was only silence, chunks of ice around surrounded the ship and the cold wind blowing was the only indication that time was still going by.

The cold wind came and went regularly and I did feel that massive block of ice was breathing around us, while there on our little boat we just sat in silence waiting for something to happen. Suddenly there was a noise, hard to describe though, it was like a deep and fast "crack", like whips hitting the rock in different places at the same time, making it impossible to point out where the sound is coming from exactly. It seems to come from everywhere and then water splashed where ice had broken away from the block into the it.

It's true then, glaciers will eventually disappear surrounded by loud "cracks" and "booms" that few will hear.

___________________________________________________________________________________________________________

He mencionado en un par de "posts" que los glaciares se están moviendo (retrayendo) a un paso lento, pero como pasa en otras muchas cosas, saber que esto ocurre es una cosa y otra muy diferente, es realmente presenciar pedazos de hielo separándose de la masa gigante y sólida para caer al agua con un gran estruendo. De hecho, la entrada de hielo en el agua causa olas grandes que pueden ser peligrosas, por ejemplo en lugares como el glaciar Johns Hopkins, las olas pueden ser tan grandes que los botes deben mantenerse al menos a 3 km de distancia.

Lo que más recuerdo sobre la aproximación al glaciar, fue el cambio en la atmósfera. Era un día soleado, así que la temperatura estaba bastante agradable al principio, donde quiera que miraba veía el sol brillando sobre el agua y cayendo sobre grandes y verdes árboles...lejos en la distancia podía verse el glaciar como una colina blanqui-azul. Conforme nos  acercamos, empezamos a sentir una brisa fresca a nuestro alrededor, poco después la brisa se transformó en un viento frio...el tipo de viento frio que raspa la piel, la nariz y la garganta. El bote apagó el motor y solo hubo silencio, trozos de hielo rodeaban el barco y el viendo que soplaba era la única indicación de que el tiempo aun seguía corriendo.

El frío viento iba y venía regularmente y en efecto sentí que ese gigantesco bloque de hielo respiraba a nuestro alrededor, mientras que ahí en el bote, esperábamos en silencio a que algo pasara. De pronto, hubo un ruido...díficil de describir, fue como un profundo y rápido "crack", como si látigos hubieran golpeado la piedra en diferentes lugares, al mismo tiempo, haciendo imposible identificar el lugar exacto del que provenía el sonido. En realidad parecía venir de todas partes y entonces chapoteó agua en el lugar en que el hielo se separaba del bloque y caía hacia ella.

Es cierto entonces, los glaciares eventualmente desaparecerán, rodeados por fuertes "cracks" y "bums" que pocos oirán.

Technical Data/Datos Técnicos

Aperture: f/8.0

Speed: 1/1600 sec

ISO: 200

 

 

 


Comments

No comments posted.
Loading...