Illuminating/Iluminando

August 27, 2014  •  1 Comment

Lighting up the dark shoreLighting up the dark shoreLighting up the dark shore
Iluminando la orilla oscura

I know by now you already know that "Photography" literally means "painting with light", right? Right! just ckecking. Therefore the most important element to take into consideration before depressing that shiny soft shutter button is...you've guessed it... "light". That is the raw material around here and the way we capture it, modify it and play with it is what will make or break the image in the end.

Most of us have played a little bit with the built-in flashes that come with the camera and I hope you'll agree on that more often than not we just hate the end result after using that little flash to nuke friends and loved ones in an effort to get a decent picture under low light conditions. In general terms those pictures have people and pets with red/green circles instead of pupils, the people in the front got seriously blasted by the light and look paper white and featureless, while the people in the back didn't get any light at all and are covered by deep shadows coming from the people in the front who just hogged all the light. The background is nonexistent so it is impossible to tell whether the picture was taken at a mall, the beach, a restaurant, the Blue Mosque, etc.

In my opinion, the smartest move camera vendors ever made was saying "you know what?, let's forget this built-in flash nonsense and start making sensors that work better in low light and extreme low light conditions, that way people can have the picture they see on their little screens without that ugly white light that makes wonderful places and great-looking people  look like they are all in pain in the dodgiest place ever." And that's what they did, now the built-in flashes are really small if they even make it to the camera in the first place and people are just happy snapping at ISOs of 3200 and above, have you tried printing out any ot those images? Not advisable.

There's no discussion about it...you may know about photography but knowing how to light is an entire animal altogether, I know professional photographers that just hate using flash, any kind of flash...some won't use it, others will reduce the flash output so it's just a little white blink and then use that setting for all situations and other photographers, well others do magic with those little light sources. One of this truly remarkable photograpers is Joe McNally who is a real master at controlling, modifying and manipulating light to create captivating images. I have read his books and attended a small workshop and since then my photographic life changed. I found a way to add creativity to my images and while I am still "passable" at best I think it applications are endless so what did I do for the Alaska trip?...you know it I packed a couple flash units just in case and guess what...they did come in handy.

The image in this blog was taken in a small natural track in Denali, I immediately liked the view: the afternoon sun hitting the trees and the orange log cabins in the far shore and the play of shadows and light in the river. I pulled out the camera and took a shot, half of the image was amazing the trees and log cabins were alive with the light of the sun, the river had a balance between light and shadow but the other half, the other half was horrible, as soon as the river got closer the the left shore everything got quite cold, and the bush in the left was just black twigs reaching up to the sky...unusable. Moreover, there were green and orange tones in those twigs that would go great with the trees and the cabins, so I wanted them in my picture...what to do?, what to do?...(picture light bulb here), got it!

I unpacked a flash unit as fast as I could (when Mother Nature is your subject you don't get to tell her "hold that pose for me please") and looked for the right angle, what I wanted to achieve was to create my own sun ray falling on the bush on the far left, but it had to come from a similar angle as the sun at the time in order to look harmonious. I tried four different flash outputs (hey! I said I am still just passable at this flash thing, didn't I?) before getting a more-or-less decent histogram and there it was, a painting that combines a wonderful location, vibrant natural light and a small flash.

I'll keep you posted

Francisco

Iluminando

Estoy seguro que a estas alturas ya saben que "Fotografía" singifica literalmente "dibujar con luz", ¿verdad? ¡Correcto, solo checaba!. En ese caso, el elemento más importante a considerar antes de presionar ese brillante y suave botón disparador es...ya lo adivinaron..."la luz". Esa es la materia prima en todo este asunto y la manera en que la capturamos, modificamos y jugamos con ella será lo que al final nos dará una buena o mala imagen.

La mayoría de nosotros ha jugado un poco con los flashes que vienen integrados a las cámaras, por lo que creo que estarán de acuerdo que que la mayoría de las veces, terminamos odiando el resultado después de haber usado ese pequeño flash para impactar a nuestros amigos y seres queridos en un esfuerzo por obtener una foto decente en condiciones bajas de luz. En términos generales esas fotos tienen personas y mascotas con círculos rojos y verdes en vez de pupilas, las personas justo enfrente fueron alumbrados al extremo por la luz y ahora son de color blanco papel y sin ningún rasgo, mientras que las personas en la parte de atrás no recibieron ningún tipo de luz y están cubiertos por profundas sombras que vienen de la gente de adelante, quienes acapararon toda la luz. El fondo simplemente no se ve, así que es imposible saber si la foto fue tomada en un centro comercial, la playa, un restaurante, la Mesquita Azul, etc.

En mi opinión, la jugada mas inteligente de los fabricantes de cámaras fue decir "¿sabes que?, olvidemos este asunto del flash integrado y empecemos a hacer sensores que funcionen mejor en condiciones de poca y de poquísima luz, de esa manera las personas pueden obtener la foto que ven en sus pantallitas sin esa desagradable luz blanca que hace que los lugares maravillosos y la gente hermosa parezca que están sufriendo en el lugar más desagradable posible". En efecto, eso fue lo que hicieron, ahora los flashes integrados son muy pequeños, si es que acaso llegan a aparecer en la cámara y las personas están contentas disparando a ISOs de 3200 y superiores, ¿han intentado imprimir alguna de esas imágenes? No se los recomiendo.

Sin discusión alguna, puede uno saber de fotografía pero saber iluminar es un animal aparte, completamente. Conozco fotógrafos profesionales que odian usar el flash, cualquier tipo de flash...algunos simplemente no lo usan, otro reducen la salida del flash para que solo sea un diminuto puntito blanco y usan esa configuración para todas las situaciones y otros fotógrafos, bueno otros hacen maravillas con estas pequeñas fuentes de luz. Uno de estos notables fotógrafos es Joe McNally, quien es un maestro controlando, modificando y manipulando la luz para crear imágenes cautivantes. He leído sus libros y asistí a uno de sus pequeños workshops y desde entonces mi vida fotográfica cambió. Encontré una manera de agregar creatividad a mis imágenes y aun cuando apenas soy "pasable" en el mejor de los casos, me parece que tiene infinidad de aplicaciones, así que ¿que hice cuando me fui a Alaska?...pues sí, me llevé un par de flashes por si acaso y adivinen que...fueron útiles.

La imagen para este blog fue tomada en un pequeño sendero natural en Denali. Me encantó la vista en cuanto miré: el sol de la tarde sobre los árboles y las cabañas de madera de color anaranjado en la orilla lejana, así como el juego de luz y sombra sobre el río. Saqué la cámara y disparé....la mitad de la imagen era increíble, los árboles y las cabañas estaban vivas con la luz del sol, el río tenía balance entre luz y somba, pero la otra mitad estaba horrible. En cuanto el río se acercaba a la orilla de la izquierda todo se volvía frio, y el arbusto a la izquierda eran solo ramas negras apuntando al cielo...inútil. Más aun, había tonos verdes y anaranjados en esas ramitas que combinarían muy bien con los árboles y las cabañas, así que deseaba que aparecieran en la imagen...¿que hacer?, ¿que hacer?...(imagen de foco prendido), ¡ya se!

Desempaqué un flash tan rápido como pude (cuando la Madre Naturaleza posa para uno, es imposible decirle "mantén esa postura, por favor") y busqué el ángulo correcto. Lo que quería lograr era crear mi propio rayo de sol cayendo sobre el arbusto a la izquierda, pero tenía que venir de un ángulo similar al del sol en ese momento para que se viera armonioso. Intenté cuatro diferentes intensidades en la salida de la luz (hey, dije que apenas soy pasable en esto del uso del flash, ¿no es cierto?) antes de obtener un histograma, mas o menos decente y así fue, una pintura que combina un lugar maravilloso, luz natural vibrante y un pequeño flash.

Seguimos en contacto

Francisco

 

 

 


Comments

JR(non-registered)
Te quedo muy bien el efecto del flash, sino dices igual y ni se nota . La pregunta ? Donde lo pusiste ? Regrese a la foto de la tortuga y si en efecto allí esta, solo q parece q se cansa de vivir en el cuadro y se mueve un poco. Byeeee
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