Panama

November 07, 2014  •  Leave a Comment

Panama City at DuskPanama City at DuskView of Panama City at Dusk in September 2014

In September I had the opportunity to go to Panama City for a couple days to visit a good friend of mine and in the process take a look at the city. I remember that prior to boarding the plane I was singing Panama by Van Halen at the boarding gate, well not the whole song actually, and maybe not even a little bit of the song, ok ok I was just singing "Panama, Panama, Panama oh oh oh oh Woo!" over and over again like an idiot because that is the only part of the song I can recall but before you start laughing at me, I'll bet you dollars to candy bars you can't do much better yourself, can you? Thought so!

Anyway, I did not know what to expect of the visit, sure I know Panama has the famous canal that helps a lot of vessels get from the Pacific ocean onto the Atlantic ocean and viceversa in much less time than it would take them, should they have to go all the way down to South America and then up again, and I had also seen the TV ads with Ruben Blades in them, promoting a quick visit to the city. I did prepare myself for high humidity and heat; which thankfully were not all that bad compared to other months in the year.

Well let me tell you the city is a real beauty, the first thing that caught my eye was how tall buildings are, I mean huge! Over forty stories the most modern ones and while you can tell the city has been expanding in the last few decades there's still plenty of room to build more amazing skyscrapers that are only limited by the architect's imagination (as there are no earthquakes to be afraid of).

I was particularly engaged with the building you see near the center of the image; which as far as I understand is a residential building commonly referred to as "the screw" (quite appropriately if you ask me) by the locals. I think it is quite original how they've set up each floor in order to give the building that particular shape, it is also quite entertaining trying to identify where one floor ends and the next begins. I didn't get the chance to find out how many apartments there are in the building or know the actual layout of each apartment, I hope they are corky/funny/crazy layouts though if you happen to live there and it turns out it's a pretty boring rectangular layout, please don't tell me, he,he.

From a cultural experience I feel Panama is kind of two different worlds coexisting over the same geography (pretty much like the rest of Latin America), on the one hand you have amazing architecture and infrastructure (like the canal and the breathe-taking buildings) and on the other you see the good paying jobs going to foreigners as the local population still lacks the necessary education and skills required to live up to employer's expectations, this of course creates tension between locals and foreigner that I feel should be addressed effectively in order for the country to develop at a faster rate. In any case I really enjoyed the visit and even though I just spent a few days in town I think I managed to get some very cool images, I'll show you next week.

And now for a change of pace how about some music trivia?

In 1984 Van Halen released the song named "Panama" (yes the very same that came to my mind prior to boarding the plane), what was the inspiration for that song?

a) The lovely city of Panama in Central America; which they just had visited a year before

b) A Top Fuel car called "Panama", that appears in the video for the song

c) A stripper whom David Lee Roth met in Arizona

d) both b and c

 

PANAMA

En septiembre tuve la oportunidad de ir a la ciudad de Panamá durante un par de días para visitar a un buen amigo mío y en el proceso ver la ciudad. Recuerdo que antes de abordar el avión estaba cantando la canción de "Panamá" de Van Halen, bueno no toda la canción, es más puede que ni siquiera un poco de la canción...está bien, está bien, solo cantaba "Panamá, Panamá, Panamá oh oh oh oh, wuu", puesto que es la única parte que puedo recordar, pero antes de que te burles de mi, te apuesto 10 a 1 a que tu tampoco te sabes la letra de la canción completa, ¿verdad? ¡Lo sabía! 

En cualquier caso, no sabía que esperar de la visita, digo por supuesto sabía que Panamá tiene el famoso canal que le ayuda a muchas embarcaciones pasar del océano Pacífico al Atlántico y viceversa en mucho menos tiempo del que les llevaría si tuvieran que ir hasta Sudamérica para despues volver a subir y también había visto los comerciales de televisión donde Rubén Blades invitaba a una visita a la ciudad. Eso sí, me preparé para un gran calor y humedad, pero afortunadamente la situación fue bastante manejable a lo que entiendo que pasa en otros meses del año.

Bien, pues déjenme decirles que la ciudad es una verdadera belleza, la primer cosa que atrapó mi mirada fue lo altos que son los edificios. En verdad ¡gigantes! más de cuarenta pisos los más modernos y aun cuando se ve que la ciudad se ha ido expandiendo en las últimas décadas, aun hay bastante espacio para seguir construyendo sorprendentes rascacielos que solo estén limitados por la imaginación del arquitecto (ya que no hay terremotos a los cuales temer).

En particular me llamó mucho la atención el edificio que pueden ver cerca del centro de la imagen, el cual hasta donde entiendo es un complejo residencial al que los panameños se refieren comúnmente como "el tornillo" (muy apropiado en mi opinión). Me parece que es muy original cómo han construido cada piso para darle esa forma al edificio, también es un buen pasatiempo el intentar identificar donde termina un piso y donde empieza el siguiente. No tuve oportunidad de averiguar cuantos departamentos hay en el edificio, ni tampoco conocer la distribución de cada uno, pero espero que tengan una distribución extraña/divertida/rara/loca, si tu vives ahí y resulta que es una distribución rectangular aburrida, por favor no me digas, je,je.

Desde el punto de vista cultural , siento que Panamá son dos mundos coexistiendo en el mismo espacio goegráfico (como el resto de latinoamérica), por un lado tienes arquitectura e infraestructura sorprendentes (como el canal y estos edificios) y por otro lado ves que los empleos bien remunerados van a los extranjeros puesto que la población local aun carece de la educación y las habilidades para cumplir con las expectativas de los empleadores, esto por supuesto crea tensión entre los locales y los extranjeros. En mi opinión si este tema se ataca rápidamente, permitirá que el país se desarrolle a una mayor velocidad.

En cualquier caso, en verdad disfruté la visita y aun cuando apenas pasé algunos días en la ciudad logré tomar buenas imágenes. Se las mostraré la siguiente semana.

Y ahora, para romper la rutina, que tal un poco de trivia musical?

En 1984 Van Halen sacó la canción llamada "Panamá" (así es, la misma que me vino a la mente antes de abordar el avión), ¿cual fue la inspiración de esa canción?

a) La hermosa ciudad de Panamá que Van Halen acababa de visitar un año antes

b) Un coche rápido llamado "Panama" que aparece en el video de la canción

c) Una stripper a quien David Lee Roth conoció en Arizona

d) b y c

 


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