Canal

November 12, 2014  •  1 Comment

Panama CanalPanama CanalPanama Canal in the afternoon

No visit to Panama is truly official until one has seen the "Canal"; which is a remarkable piece of engineering, ingenuity and  effort, and that by the way just turned one hundred years old on August 15, 2014. The idea of having a water passage between the Atlantic and Pacific Ocans had been explored by the earliest European colonists but it was until the arrival of technological advances in the late nineteenth century that a project for building such passage could exist for the first time.

Ferdinand de Lesseps who had been successful in building the Suez Canal in 1869 lead the French attempt at building a "sea level" canal, similar to what had been built in Suez. However, there were significant differences between the two projects, the Suez Canal had required digging a ditch through a flat, sandy desert, while Panama presented the low point of the mountainous spine of Central America that rises to a height of 360.9 ft (110 meters) above sea level at the lowest crossing point. In order to achieve the original vision a prodigious excavation through varied hardnesses of rock would have been needed.

Other setbacks soon followed: the Chagres River presented a natural barrier as it flows very strongly in the rainy season. The river that naturally cuts through the canal route, would have needed to be diverted as dumping the water onto the canal would have resulted in extreme hazard to shipping. The most important, however showed up in the form of diseases: malaria and yellow fever resulted in a high mortality rate of people working at the site.

The French effort failed in the end due to the unsolved disease issue, and insufficient appreciation of the engineering difficulties. In any case their work was not entirely wasted. The French excavated 59,747,638 m3 (78,146,960 cu yd) of material, of which 14,255,890 m3 (18,646,000 cu yd) was taken from the Culebra Cut. The French effort also lowered the summit of the Culebra Cut along the canal route 5 meters (17 ft), and the channel they had dredged on the Atlantic side, was useful for bringing in sand and stone for the locks and spillway concrete at Gatún.

In all, it was estimated that 22,713,396 m3 (29,708,000 cu yd) of excavation were of direct use to the Americans, valued at $25,389,240 along with equipment and detailed surveys and studies valued at $17,410,586. The U.S. formally took control of the canal property on May 4, 1904, through a $40 million USD payment; receiving from the French a depleted workforce as well as buildings, infrastructure and equipment in poor condition.

In 1905,  extensive engineering studies favored a canal using a lock system to raise and lower ships from a large reservoir 85 ft (26 m) above sea level. The water to refill the locks would be taken from Gatun Lake by opening and closing enormous gates and valves and letting gravity propel the water from the lake. Gatun Lake would connect to the Pacific through the mountains at the Gaillard (previously called Culebra) Cut.  (you can see maps of the area below the Spanish translation)

The construction of a canal with locks required the excavation of an additional 170,000,000 cu yd (129,974,326 m3) of material which required  the Americans to replace or upgrade the old and deteriorated French equipment with new construction equipment that was designed for a much larger and faster scale of work, as fast as possible.

The canal was formally opened on August 15, 1914, and the S.S. Ancon was the first ship to cross it. Before the Canal's opening a departing ship from New York to San Francisco had to travel 12,000 miles, sort Cape Horn and sustain a 67-day voyage. Through the Panama Canal, the same ship only needs to cover 4,000 miles and spend 8 to 10 hours crossing the canal.

At the Canal facilities near Panama City there's also a museum with many objects and photos from both the French and American construction days. I remember looking at a map that showed the terrain before any work was done and I thought "well, that doesn't look that hard to modify", I am guessing that kind of thinking is what got good Ferdinand de Lesseps in trouble to begin with, a good reminder that devil's often in the details and good research an preparation are always in order before finding out (the hard way) things could get out of hand rather quickly.

In any case I think my personal conclusion is that projects come in many shapes and forms, some of them were started by someone else at some point, some of them I started myself a long while ago, some of them come with good conditions and some others with not so good, but if it's my project I'll need to see it through, I know I'll get to a 98% completion somehow, but the remaining 2% is really going to be hard, it will take a formidable amount of effort but when finalized it will make a significant difference for many people, for a long time. Therein lies the importance of choosing a relevant project from the very beginning.

I'll keep you posted

Francisco

 

Canal

Ninguna visita a Panamá es oficial hasta que se ha visto el "Canal", el cual es una sorprendente pieza de ingeniería, creatividad y esfuerzo, que por cierto acaba de cumplir cien años de edad el 15 de Agosto, de 2014. La idea de tener una ruta marina entre el Océano Atlántico y el Pacífico había sido evaluada por los primeros colonialistas europeos, pero fue hasta la llegada de los avances tecnológicos a finales del siglo diecinueve que, por primera vez, pudo existir un proyecto para crear dicha ruta.

Ferdinand de Lesseps que había sido exitoso construyendo el Canal de Suez en 1869 dirigió el intento francés de construir un canal "al nivel del mar", similar a lo que se había hecho en Suez. Sin embargo, había diferencias significativas entre ambos proyectos. El canal de Suez había requerido perforar una zanja en un desierto arenoso y plano, mientras que Panamá presentaba la parte baja de la cadena montañosa de América Central, que se eleva a una altura de 110 metros (360.9 pies) sobre el nivel del mar en su punto de cruce más bajo, por lo que para lograr la visión original se requería una excavación ambiciosa a través de rocas de diferente dureza.

Pronto surgieron otros contratiempos: el río Chagrés presenta una barrera natural ya que fluye fuertemente en la temporada de lluvias. Este río, que corta de manera natural la ruta del canal, tendría que haberse desviado, ya que permitir la entrada de agua al canal habría resultado en un riesgo extremo a la navegación. Sin embargo el mayor obstáculo se presentó en forma de enfermedades: la malaria y la fiebre amarilla se tradujeron en una alta mortalidad de las personas que trabajaban en el lugar.

Al final, el esfuerzo francés fracasó debido a las enfermedades y un insuficiente entendimiento de las dificultades de ingeniería. En cualquier caso, su trabajo no fue en vano. Los franceses excavaron 59,747,638 m3 (78,146,960 cu yd) de material, de los cuales 14,255,890 m3 (18,646,000 cu yd) se tomaron del Corte Culebra. El esfuerzo francés también redujo la cima del Corte Culebra en 5m (17 pies) a través de la ruta del canal y la zanja que dragaron en el lado Atlántico fue usado para traer arena y piedras para las esclusas en Gatún.

Dentro de todo, se estima que 22,713,396 m3 (29,708,000 cu yd) de excavación, fueron de utilidad para los norteamericanos, por lo que se valuadaron en $25,389,240, junto con equipo, análisis y estudios detallados valuados en otros $17,410,586. Estados Unidos, tomó control de la propiedad del Canal el 4 de Mayo de 1904 a través de un pago de $40 millones de USD, recibiendo de los franceses una fuerza de trabajo agotada, así como edificios, infraestructura y equipo en malas condiciones.

En 1905, estudios exhaustivos de ingeniería apuntaron a la creación de un canal que utilizara un sistema de esclusas para subir y bajar barcos de un pequeño reservorio de agua a 26 metros (85 pies) sobre el nivel del mar. El agua para rellenar las esclusas se tomaría del lago Gatún mediante la apertura y cierre de grandes puertas y válvulas, permitiendo que sea la gravedad la que impulse el agua del lago. El lago Gatún se conectaría con el Pacífico a través de las montañas en el Corte Gaillard (antes llamado Corte Culebra). (pueden ver mapas del área al final del blog)

La construcción de un canal con esclusas requirió excavar 129,974,326 m3 (170,000,000 cu yd) de material adicional a lo previamente excavado, lo que obligó a los norteamericanos a reemplazar o mejorar, lo más rápido posible, el equipo francés deteriorado por nuevo equipo de construcción que había sido diseñado para lidiar con una mayor escala de trabajo, más rápidamente.

El Canal de Panamá se abrió oficialmente el 15 de Agosto de 1914 y el S.S. Ancon fue el primer barco en cruzarlo. Antes de que abriera el canal un barco que salía de Nueva York rumbo a San Francisco tenía que viajar 19,300 km (12,000 mi), sortear Cabo de Hornos y mantener un viaje de 67 días. A través del canal, el mismo barco solo necesita cubrir 6,420 km (4,000 mi) y pasar entre 8 y 10 horas cruzando el canal.

En las instalaciones del Canal que se encuentran cerca de la ciudad de Panamá, hay un museo con muchos objetos y fotos de las épocas de construcción francesa y norteamericana. Recuerdo que ví un mapa que mostraba el terreno antes de que se hiciera algún trabajo y pensé "bueno, la verdad no se ve tan complejo de modificar". Supongo que es esa forma de pensar lo que metió en problemas al bueno de Ferdinand de Lesseps, para empezar. Un buen recordatorio de que el diablo suele esconderse en los detalles y que buena investigación y planeación siempre valen la pena antes de averiguar (a la mala) que las cosas pueden salirse de control bien rápidamente.

En cualquier caso, me parece que mi conclusión personal es que hay diferentes tipos de proyectos, algunos de ellos fueron empezados por otras personas en algún momento, otros los empecé yo mismo hace mucho tiempo, algunos otros vienen con buenas condiciones y otros con no tan buenas, pero si es mi proyecto necesitaré verlo hasta el final, sé que de alguna manera llegaré a completar el 98% del trabajo, pero el 2% faltante será realmente complicado de lograr, requerirá una cantidad pasmosa de esfuerzo, pero cuando se finalice hará una diferencia significativa para muchas personas, durante mucho tiempo. De ahí la importancia de perseguir un proyecto valioso desde el principio.

Seguimos en contacto

Francisco

 

 

panama1904panama1904

288px-Panama_Canal_Map_EN288px-Panama_Canal_Map_EN

Panama_Sept_2014_5D_125-smPanama_Sept_2014_5D_125-sm

 

 

 

 


Comments

JR.(non-registered)
El blog aporta información extra que siempre es buena y que no tan fácilmente iría uno a buscar. Claro que es importante perseguir un proyecto valioso, pero también es importante saber cuando soltar, .......... o no?. Las fotos ..... de primera. Un abrazo.
No comments posted.
Loading...